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Nike Air Tech Challenge II

Publicado por el 30/01/2014 en Sneakers
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Año 1990. Las Nike Air Tech Challenge II hacen su primera aparición en las pistas, desmoronando a ritmo de rock&roll el, por aquel entonces, conservador mundo del tenis.

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Dos años antes de esta revolución, un joven Agassi firma su primer contrato con Nike. Estamos a finales de los 80 y Nike disfruta de su época dorada gracias a los diseños de Tinker Hatfield. Entre los que se encuentra la fructífera serie Tech Challenge, que irrumpió dentro del tenis con una serie de innovaciones más propias del mundo del baloncesto. Así como de la implantación de su laureada amortiguación con tecnología de aire. Todo con el objetivo de contrarrestar el éxito de los modelos Pump de Reebok.

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Nike pensó entonces que el más idóneo para su promoción sería Andre. Su personalidad extravagante caló desde el primer momento en los terrenos de juego, tomando todo el protagonismo mientras se postulaba como el sucesor del malhablado John McEnroe, el chico malo por excelencia.

¿Por qué Andre? Originario de Las Vegas, atesoró durante sus 20 años de carrera innumerables records y, por supuesto, una gran fortuna. Pese a algún pequeño traspié durante su periplo (como el consumo de sustancias debido a una depresión y su consecuente uso de peluca en algunos encuentros), fue la perfecta elección de Nike para elevar su producto junto a una leyenda. Una estrategia perfecta para llamar la atención a través del rebelde jugador norteamericano.

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De todos los modelos que Agassi lució en su carrera, como las Air Trainer I o el primer modelo de las Air Tech Challenge, las más recordadas son, sin duda, las Challenge II. Los ¾ o media caña redefinieron las zapatillas de tenis que, junto con un diseño y estética rompedores, aportaron mayor comodidad durante los partidos largos, en sustitución de los modelos más clásicos de caña baja, como las Stan Smith. Además, su inconfundible colorway Hot Lava pasaría a formar parte, desde el primer momento, de la colección de prints más reconocidos de la marca.

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La línea de ropa que Nike desarrolló paralelamente también tuvo como inspiración la personalidad transgresora de Andre, con motivos geométricos, degradados y colores neón tan  característicos de los 90. Fue tan inconfundible durante esta década la estética de Agassi, que incluso en una de las ediciones del clásico Wimbledon, el tenista no pudo exhibirse como hubiese querido ya que el código de vestimenta blanco no le permitió lucir sus brillantes camisetas…y su larga melena.

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Pese a que sólo estuvieron en el mercado un año, el legado de las Air Tech Challenge II sigue aumentando con el tiempo. Con la tendencia vintage que se inició a principios de siglo, celebridades como James Blake o Bob Sinclar han lucido las zapatillas y la ropa que años atrás ya hizo Agassi. Además, su diseño tan característico también ha servido de inspiración para estándartes de lo cool, como Kanye West y sus Air Yeezy 2, fabricadas con una suela idéntica.

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Para este 2014, Nike cumple el sueño de muchos fanáticos de las zapatillas noventeras con una reedición digna de uno de los mejores jugadores de la historia del tenis, único ganador, junto a Nadal, del Golden Slam de carrera.

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